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CAPÍTULO 1.
CAPÍTULO 2
CAPÍTULO 3
CAPÍTULO 4
CAPÍTULO 5
CAPÍTULO 6
CAPÍTULO 7

CAPÍTULO 1.

LA TRADICIÓN DE LOS TIRTHANKARAS HASTA MAJAVIRA.

El Jainismo es una antigua religión de la India, y durante su larga e intacta existencia, fué promulgado por 24 grandes predicadores conocidos como los conquistadores o Tirthankaras.

Estos 24 Tirthankaras son:

1. Rishabh-natha.

2. Ajita-natha o Adinatha.

3. Sambhava-natha.

4. Abhinandana-natha.

5. Sumati-natha.

6. Padmaprabha.

7. Suparshva-natha.

8. Chandraprabha.

9. Pushpadanta.

10. Shital-natha o Suvidhi-natha.

11. Shreyamsa-natha.

12. Vasupujya.

13. Natha Ananta.

14 Dharma-natha.

15 de Vimala-natha.

16. Shanti-natha.

17. Kunthu-natha.

18. Ara-natha.

19. Malli-natha.

20. Muni-suvrata.

21. Nami-natha.

22. Nemi-natha.

23. Parshva-natha.

24. Majavira o Vardhamana.

 

Así, la tradición de los Tirthankaras comienza con Rishabha, el primer Tirthankara, y el último fué Majavira, el vigésimo cuarto Tirthankara.

Naturalmente, hay una relación entre las enseñanzas de estos veinticuatro Tirthankaras que vivieron en diversos épocas de la historia en la India.

Por lo tanto, significa que la religión que predicó Rishabha, es la misma que fué predicada por los veintitrés Tirthankaras restantes, durante sus vidas, para beneficio espiritual de los seres vivos.

En esta sucesión de veinticuatro Tirthankaras, se mantiene una continuidad en los principios y las prácticas de la Religión Jaina. Puesto que Majavira es el vigésimo cuarto Tirthankara en esta línea de Tirthankaras, él no podría ser considerado de ninguna manera como el fundador de la Religión Jaina.

Por lo tanto, Majavira no es el fundador, sino un promulgator y un gran predicador de la Religión Jaina, durante el sexto siglo A.C.

Como Majavira fué el último Tirthankara, mucha gente lo mira como el fundador de la Religión Jaina.

Es obvio que esta es una idea falsa. Actualmente, es un hecho aceptado por los historiadores, que Mahavira predicó una religión que ya existía.

2. Historicidad de la Tradición Jaina.

La historicidad de la tradición jaina está demostrada por evidencias literarias y arqueológicas.

A principios del siglo XX muchos escritores creían que Majavira era una figura imaginaria o legendaria.

Después comprobaron que Majavira era una figura histórica, pero creían que Majavira y Gautama Buda son dos nombres de la misma persona.

Las investigaciones históricas efectuadas en el siglo XX, disiparon esta confusión sobre Majavira y Gautama Buddha, y se probó que eran dos personas diferentes.

De esta manera, aunque la existencia verdadera e independiente de Majavira fue aceptada, lo consideraban como el fundador del jainismo, y como el campeón de la no-violencia, que se rebeló contra las prácticas violentas de Brahmanismo.

Las recientes investigaciones históricas, y los estudios indológicos realizados por occidentales y eruditos orientales, han quitado toda las dudas de los escritores anteriores sobre el papel de Majavira, y comprobaron el hecho de que Majavira no es el fundador de la religión jaina, sino un predicador de la religión jaina, que ya existía en la India, especialmente en el este de la India, en tiempos antiguos.

Esta opinión es indicada claramente por P. C. Roy Chaudhury en su libro ˇ°El Jainismo en Biharˇ± en los términos siguientes: "Una equivocación común incurrida por algunos escritores recientes es la de sostener que el Jainismo se originó por el descontento contra el Bramanismo. Esta teoría incorrecta explica que varios escritores pensaron que Vardhamana Majavira era el fundador del Jainismo. Este no es un hecho.............. La religión ya se había originado y Majavira la propagó en épocas históricas."

Así, actualmente es un hecho aceptado que Majavira es un Tirthankara o profeta de la religión jaina, y que él predicó la religión que fue también predicada en el siglo VIII A.C. por su precursor, Parshvanatha, el Tirthankara vigésimo tercero.

La historicidad de Parshvanatha (877-777 A.C.) se ha establecido claramente.

Parshvanatha, el hijo del rey Vishvasena y la reina Vamadevi, del reino de Kashi, tuvo una vida de asceta, practicaba severa penitencias, y se convirtió en un Tirthankara, un propagador de la religión jaina, y logró el nirvana o salvación, cuando él tenía 100 años de edad, en Sammet Shikhara, es decir, la colina de Parasnatha, en el districto de Hazaribag del estado de Bihar. Parshavanatha tenía una personalidad amable y cordial. En sus enseñanzas, tuvo diferencias de menor importancia en detalles, pero la ideología religiosa básica era la misma que la de Majavira.

Historiadores eminentes como Vincent Smith, R.C. Majumdar, y R.K. Mookarji tienen un gran respeto por él, y lo consideran como un personage histórico, y un gran predicador de la religión jaina.

El precursor de Parshvanatha, fué Nemi-natha o Arishtanemi, el vigésimo segundo Tirthankara y la historicidad de Nemi-natha, como la de Parshvanatha, está demostrada.

Nemi-natha era el primo del famoso señor Krishna del Mahabharata, como Samudravijaya, el padre de Nemi-natha, y Vasudeva, el padre de Krishna, era hermanos.

Nemi-natha tenía una personalidad única, debido a su gran compasión hacia los animales.

Esta es revelada claramente por el siguiente hecho de su vida. Mientras que Nemi-natha celebraba su boda, e iba al frente de una procesión a la casa de su novia, la princesa Rajulakumari, la hija del rey Ugrasena, él oyó los quejidos y los gemidos de los animales que tenían algunos comedores de carne, que iban en la procesión con él, e inmediatamente decidió no casarse, ya que su boda implicaría la matanza de muchos animales inocentes.

Nemi-natha renunció inmediatamente a su título real, y se convirtió en un asceta.

La princesa Rajulakumari o Rajamati, se convirtió en una monja y se incorporó a una orden ascética.

Nemi-natha predicó la religión por varios años, y finalmente logró el nirvana en el montaje Girnar, en el districto de Junagadha del Estado de Gujerat.

Nemi-natha renunció al mundo, y no participó en la lucha mencionada en el Mahabharata, en la que participó Krishna.

Puesto que esta gran guerra del Mahabharata tiene que ser asumida como un acontecimiento histórico, y Krishna es un personage histórico, por lo tanto es una evidencia para probar la historicidad de Nemi-natha.

El Dr. Pran Nath publicó en los "Tiempos de la India" ,en 1935, una mención a un plato de cobre del rey babilónico Nebuchadnazzar

(1140 A.C.) encontrado en Prabhaspattan, en el estado de Gujerat, que, según su lectura, nos informa que el rey babilónico homenajeó al Señor Nemi-natha.

El Dr. Fuherer también declaró, basándose en las antigüedades de Mathura, que él era un personage histórico.

Además, encontramos incripciones antiguas que mencionan su nombre.

Estas pruebas corroboran la historicity del vigésimo segundo Tirthankara Nemi-natha.

De los restantes Tirthankaras de la tradición jaina, son varias las referencias de diversas fuentes al primer Tirthankara Rishabhanatha o a Adinatha.

Así, la tradición de los veinticuatro Tirthankaras se establece sólidamente entre los jainas, y es corroborada por fuentes no-Jainas, especialmente budistas e hindúes.

3. Tradición jaina y budismo:

Puesto que Majavira era contemporáneo de Gautama Buddha, el fundador del budismo, es natural que en la literatura budista haya varias referencias a Majavira.

Pero es muy significativo observar que en los libros budistas se describe a Majavira como el asceta desnudo del clan de Jnatr, y nunca como el fundador del Jainismo.

En la literatura budista, el Jainismo no se menciona como una nueva religión, sino como una religión antigua.

Hay referencias amplias en libros budistas a los ascetas desnudos jainas.

Por otra parte, en la literatura budista hay referencias a la tradición jaina de los Tirthankaras, y se menciona específicamente los nombres de Rishabhadeva, Padmaprabha, Chandprabha, Pushpadanta, Vimala-natha, Dharma-natha y Nemi-natha.

Un ejemplo es el libro Dharmottarapradipa, que menciona a Rishabhadeva y Majavira.

El ˇ°Dhammikasuttaˇ± de ˇ°Anguttra Nikayaˇ± también hace referencia a Nemi-natha.

El libro Manoratha-Purani menciona a muchos hombres y mujeres como seguidores de la tradición de Parshvanatha, y entre ellos está el nombre de Vappa, tío de Buddha.

De hecho, se menciona que Gautama Buda practicó penitencia según el sistema jaina, antes de que él propusiera su nueva religión. Además, es significativo observar que los nombres y los números de Budas, de Paccekabuddhas y de Bodhisattvas, parecen haber sido influenciados por los Tirthankaras.

Por ejemplo, Ajita, el nombre del segundo Tirthankara, se ha dado a un Paccekabuddha.

Padma, el sexto Tirthankara, es el nombre del octavo de los Budas. Vimala

4. Tradición jaina e hinduismo.

La tradición jaina de 24 Tirthankaras parece haber sido aceptada por el hinduísmo, como se puede comprobar en sus textos antiguos.

Los hindúes nunca dudaron del hecho de que Jainismo fué fundado por Rishabhadeva. y casi pusieron su época en lo que consideraron el comienzo del mundo.

Ellos lo reconocieron como persona divina, y lo contaron entre sus varias encarnaciones de Avataras, es decir del Señor Vishnu.

Dan la misma familia a Rishabhadeva.

En cuanto se refiere la más antigua literatura védica encontramos hay referencias claras a Rishabha, y a Arishtanemi.

El Yajur-Veda también menciona los nombres de tres Tirthankaras, Rishabha, Ajitanatha y Arishtanemi.

Además, el AtharvaVeda menciona específicamente la secta de los Vratyas.

En la literatura más posterior de los Puranas, hay referencias amplias a Rishabhadeva.

La historia de Rishabha ocurre en el Vishnupurana, y el Bhagavata-Purana, y la historia es exactamente idéntica con la historia la vida de él que se relata en la literatura sagrada jaina.

5. Tradición Jaina y evidencias arqueológicas:

Hay algunas referencias arqueológicas que prueban que Rishabhadeva, es el verdadero fundador del Jainismo.

La tradición jaina es unánime en este tema.

Desde épocas antiguas, ya se homenajeaba a Rishabhadeva.

Sus estatuas eran valoradas altamente por sus seguidores.

Otras evidencias arqueológicas pertenecen a la Civilización del Valle del Indo, de la edad de bronce, y sugieren la adoración de Rishabhadeva, el primer Tirthankara, junto con otras deidades.

Las excavaciones recientes en Mohenjo-Daro y Harappa, han revelado la existencia de una civilización pre-védica muy bien desarrollada, y de carácter no aria, conocida como la Civilización del Valle del Indo.

Consecuentemente, la historia de la India se puede remontar al período del valle de Indo, es decir, cerca del 3.500 A.C., y no sólo hasta el Período Védico, que comenzó cerca del 1.500 al 1000 A.C., creía en otras épocas.

De hecho, recientes investigaciones han demostrado que hay una relación entre la Cultura del Valle del Indo, y la cultura de la India actual.

Es muy pertinente observar que muchas reliquias de las excavaciones del valle del Indo sugieren el predominio de la religión jaina en ese período antiguo.

Se observa que hay una gran preponderancia de figuras de cerámica de deidades femeninas, y las deidades masculinas suelen aparecer desnudas.

El Dr. Earnest Mackay, un arqueólogo renombrado, menciona que "Por una cierta razón es difícil entender que las figuras de las deidades masculinas en cerámica sea raras.

Suelen estar desnudas, en contraste con las figuras femeninas, que usan ropa.

Este hecho revela claramente los rastros de la religión jaina entre la gente del valle del Indo, puesto que la adoración de deidades masculinas desnudas es una práctica muy establecida en la religión jaina.

Además, las figuras grabadas en los sellos encontrados en las excavaciones también sugieren lo mismo.

Por ejemplo, encontramos que las figuras de seis deidades masculinas desnudas, están grabadas en un sello (Sir Juan Marshall. Mohenjo-Daro y la Civilización del Indo.

Esas figuras están erguidas, con ambas manos cerca del cuerpo.

Esa postura es típica jaina, de los ascetas desnudos, y de los Tirthankaras.

Por otra parte, en algunos sellos encontramos la figura de un toro grabado debajo de una figura masculina desnuda, en la postura del Kayotsarga, es decir, en una postura recta.

Estas figuras parecen ser las representaciones de Rishabhadeva, el Primer Tirthankara jaina, porque el toro es el emblema de Rishabhadeva.

(v) Además, dibujos de esvásticas se encuentran en sellos (Sir Juan Marshall: MohenjoDaro y la Civilización del Indo, vol. III, placa No. 14, cuadro No.. 500 a 515).

Es pertinente observar que las muestras de esvásticas grabadas en los sellos No.. 502, 503, 506 y 514 se asemejan exactamente a la esvástica jaina.

(vi) Además, hay algunos adornos en los sellos encontrados en Mohenjo-Daro, y se sugiere que estos adornos son idénticos a aquellos encontrados en el arte jaina antiguo de Mathura.

Con todas estas pruebas se puede decir que hay rastros de la adoración deidades jainas, y que predomina la adoración del Tirthankara Rishabhadeva.

Esta presencia de la tradición jaina en el período más antiguo de la historia de la India es apoyada por muchos eruditos, como el Dr. Radha Kumud Mookarji, Gustav Roth, el profesor A. Chakravarti, el profesor Ram Prasad Whanda, T.N. Ramchandran, Champat Rai Jain, Kamta Prasad Jain y el Dr. Pran Nath.

Con respecto a la antigüedad de la tradición jaina de los Tirthankaras J.G.R. Forlong escribe que a partir de épocas desconocidas existió en la India una religión jaina altamente organizada, y que el Jainismo fué predicado por veintidós Tirthankaras, antes de que los arios alcanzaran el Ganges.

El Dr. Heinrich Zimmerman también apoya fuertemente la antigüedad de la Tradición Jaina en los términos siguientes:

"Cada vez resulta más evidente que debe haber algo de verdad en la tradición jaina que sostiene que su religión es muy antigua."

(Heinrich Zimmerman: Filosofías de la India).

Tradiciones de las religiones Jaina y Védica:

La antigüedad de la tradición religiosa jaina se puede remontar así al período más antiguo de la historia de la India.

Esta Tradición Jaina es Pre-Védica y no aria.

Es obvio que la Religión Jaina prosperaba en la India, especialmente en las regiones del este, donde los arios se establecieron.

Con sus diferencias básicas en principios y en prácticas, ambas tradiciones religiosas, la jaina y la védica, intentaron dominarse.

A pesar de esta lucha, notamos que ambas tradiciones funcionaron paralelamente en la India.

En la tradición Védica, los sacerdotes tenía una posición preeminente, pues ellos eran campeones del ritualismo.

Ellos predicaban que el bienestar y de hecho la misma existencia del mundo, incluyendo a los dioses, dependían del mantenimiento de sus sistemas de sacrificios, que muchas veces eran muy complejos.

Los cultos popularizados por la tradición védica eran politeístas; las deidades eran muy a menudo las fuerzas de la naturaleza; y los sacerdotes pretendían favorecer a los hombres a través de los sacrificios.

Esta escuela de pensamiento era más prominente primero en el noroeste de la India, porque los arios que venían del exterior se establecieron primero en esa región, pero más adelante se fué difundiendo hacia las regiones del este y el sur de la India.

Por otra parte, en la tradición jaina la posición prominente fué asignada a los ascetas.

En la región del este de la India, y especialmente a lo largo de los fértiles territorios del Ganges y del Jamuna, prosperó una sucesión de profesores ascéticos, que, muchas veces venían de familias ricas, y tenían bastante ocio para pensar poder dedicarle mucho tiempo a la meditación religiosa.

Para ellos, la humanidad, los otros seres vivos, y la cosas inanimadas del universo eran temas de la meditación religiosa, así como un objetos de investigación religioda y filosófica.

Esto les trajo el problema de la vida, la materia, que son verdaderas, y por lo tanto esencialmente eternas, aunque cambian.

Supieron que la materia, que es la fuente de toda la miseria en este mundo; y el objetivo de la religión es que el alma alcance un estado de liberación, en el cual existiría en un estado de plentitud, de pureza, dicha y conocimiento.

Los seres humanos son sus propios amos; sus pensamientos, palabras y actos los han hecho, y continúan haciéndolos; están en sus manos mejorar o estropear sus presentes o futuros; los grandes profesores del pasado los inspiran con sus ideales, y ellos tienen que luchar con esperanza, en camino del progreso espiritual, con un código moral y de disciplina ascética, hasta que alcanzan la meta de la emancipación o de la perfección espiritual.

No hay lugar, en el pensamiento religioso jaina, para que una deidad forme al universo, y se entrometa en sus asuntos, o para que los sacerdotes traten de obtener favores de esa deidad.

Esta línea de pensamiento está representada por los Tirthankaras Jainas, de Rishabhadeva a Majavira.

Más adelante, en una línea similar de pensamiento fue adoptada por profesores como Gosala, por filósofos como Kapila y los promulgadores del budismo como Buda.

Como estos profesores ascéticos de diversas religiones y sectas representan virtualmente la misma línea de pensamiento; se dice que pertenecen a una tradición conocida como Shramana.

Los jainas son naturalmente los representantes más antiguos de la tradición Shramana, y Majavira fué el último de los Tirthankaras Jainas que expuso esta tradición, para ventaja de los seres vivos.